睡眠如何影响儿童的身体成分?

2019-07-10

睡眠不足在该国是一个严重的问题,影响到了各个年龄段的人群。随着手机和笔记本电脑的出现,孩子们几乎无时不刻都在盯着屏幕。这种学校和家庭环境交织融合,让孩子们难以坚持有规律的睡眠时间。而有些孩子,等到真正上床后,屏幕发出的蓝光会让他们保持清醒,根本难以入睡。

由于回家需要完成大量的家庭作业,熬夜玩手机,课外活动数量空前,许多孩子没有得到适量的睡眠时间。睡眠时间不足对孩子的成长、发育和整体健康产生负面影响。

美国儿科学会近期发布了一项更新声明,就不同年龄段儿童的所需的适当睡眠时间进行了讨论。这项指引表明:

  • 1岁以下的婴儿每天需要睡12~16个小时,包括小睡
  • 1~2岁的婴儿每天需要睡11~14个小时,包括小睡
  • 3~5岁的幼儿每天需要睡10~13个小时,包括小睡
  • 6~12岁的儿童每晚至少需要睡9个小时
  • 青少年每天至少需要睡8个小时

尽管家长可以很好地控制孩子上床睡觉的时间,但孩子们的闹钟响铃时间通常取决于学校的上课时间。再加上当今世界形形色色的诱惑,导致孩子们无法达到建议的睡眠量,由此会造成孩子的学业问题以及身体健康问题。

什么是身体成分?

身体成分是指体内不同物质的组成。组成人体的各种成分中包括:

  • 蛋白质
  • 矿物质
  • 脂肪

尽管有些人把脂肪看作“坏成分”,但所有身体成分对一个人的整体健康状况都起着重要作用。因此,不应关注增加或减少多少体重,而应将注意力转移到身体成分所发生的变化,特别是增肌或减脂。

虽然大多数人认为他们的身体成分只会因他们的饮食和运动习惯而改变,但睡眠却是维持健康身体成分的关键因素。人体的新陈代谢过程不会因为人睡着而停止。所以,对各个年龄段的人来说,了解睡眠的影响是十分重要的。

睡眠和生长激素:对儿童的重要性

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各个年龄段的生长主要受生长激素的控制。这种激素受下丘脑与脑下垂体之间关系的调节,睡眠在其中起着重要作用。

在《综合生理学》(Comprehensive Physiology)上发表的一篇评论文章指出:

  • 在深度睡眠开始期间生长激素水平达到顶峰
  • 在睡眠的其他阶段出现几处较小的峰值
  • 深度睡眠开始较晚的人群,其生长激素水平达到顶峰的时间也较晚

众所周知,生长激素水平在睡眠时达到顶峰。为了让孩子成长,他们需要有适当水平的生长激素。也就是说,孩子需要有适量的睡眠时间。

即使是学龄前儿童,睡眠对于形成健康的身体成分也至关重要。在发表于《肥胖》(Obesity)的一篇研究性文章中,分别在研究开始时以及一年后的随访时测定了学龄前儿童的身体成分。研究者发现,睡眠程度增加导致脂肪总量减少,进而导致体脂率减少。

尽管有些人将睡眠与懒惰和肥胖加剧联系在一起,但儿童睡眠对健康的身体成分十分必要。儿童需要确保获得适量的睡眠时间,才能保证身体成长。

儿童睡眠和肌肉力量

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睡眠对促进儿童肌肉生长也起到了重要的作用。虽然孩子们在追跑打闹的同时肌肉得到锻炼,但大多数人忽略了睡眠对肌肉肥大和力量的重要性。

在发表于《睡眠研究》期刊(Journal of Sleep

Research)的一项研究中,采取横断面研究,通过问卷调查了近1000名青少年的睡眠习惯。研究者发现,睡眠与男孩的腰围等肥胖指标呈逆相关,与男孩的骨骼肌质量呈正相关。

有趣的是,睡眠最多的青少年与睡眠最少的所受影响相似。二者均显示腰围明显增加,说明睡眠太少和太多都会对身体成分产生负面影响。

另一项已发表的调查大学生睡眠习惯的研究也提到了上述研究结果。尽管一些大学生将熬夜通宵看作一种必经的仪式,但研究者发现这种行为会显著影响他们的肌肉力量。

这项研究调查了1万多名大学生,结果发现,与睡眠充足(7个小时以上)的男性相比,睡眠时间较短(不足6个小时)的男性肌肉力量下降。

出现肌肉力量下降存在诸多原因。例如,人们在睡觉时,蛋白质合成增加,促使白天中破坏的肌肉得到重建。所以,每个人都必须保证充足的睡眠来帮助重建肌肉纤维。

睡眠对肥胖的作用

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尽管家长可能会将多睡眠与长时间久坐联系在一起,但睡眠对保持孩子健康的身体成分确实十分重要。身体需要时间休息和补充能量,才能为第二天做好准备。此外,身体需要睡眠才能实现生长发育,这点对于孩子至关重要。

那么,以上各项研究有何意义?发表于《肥胖评论》(Obesity Reviews)的一篇文章试图将大部分结果结合在一起。研究者指出,经常性睡眠不足会导致:

  • 胰岛素抵抗水平升高,进而导致皮质醇水平升高,最终可能导致患上糖尿病
  • 血压和盐潴留升高,造成心脏病隐患
  • 患上糖尿病会增加食欲和改变新陈代谢,导致身体成分发生变化和形成肥胖症

以上均表明,适量的睡眠时间对于治疗肥胖症和过度肥胖至关重要。因此,任何肥胖症治疗方案都应将睡眠作为干预的基础。

适量的睡眠时间对整体健康至关重要

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孩子可能难以在晚上得到适量的睡眠时间。由于孩子在一天内需要处理学校环境和家里的衔接,难以做到将二者明确分开。这种情况给保持统一的睡觉时间带来了挑战。

对于儿童来说,确保他们晚上的睡眠至关重要。睡眠在学业成绩、社交、成长发育和整体健康方面发挥着关键作用。尽管家庭作业和体育运动可能使孩子难以按时上床睡觉,但家长需要尽可能保持孩子统一的睡觉时间。这就意味着要在睡觉前避免使用电子产品和运动,不喝苏打水等含咖啡因的饮料,以保持身体的正常节律。及早教授良好的睡眠习惯可以帮助孩子正常发育并保持健康(和良好的身体成分)长大成人。

** David Randolph毕业于北卡罗来纳大学教堂山分校医学院。目前正在南卡罗来纳大学完成儿科实习。

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